Un circuito eléctrico es un camino cerrado para la circulación de corriente.

Así como un auto de carreras se mueve dando varias vueltas en un circuito automovilístico, la corriente se mueve dando vueltas en un circuito eléctrico.

 

La corriente se mueve como un auto en un circuito

 

Un circuito típico está formado por un conjunto de elementos eléctricos unidos entre sí a través de los cuales circula la corriente eléctrica.

Los elementos que forman un circuito son los siguientes:

 

  1. Fuentes de tensión: Producen la fuerza que impulsa a los electrones que forman la corriente. Pueden ser pilas, baterías, etc.
  2. Receptores: Transforman la energía eléctrica en otro tipo de energía, como en el caso de lámparas o motores,
  3. Conductores: Unen las distintas partes del circuito y transportan la corriente eléctrica. Suelen se cables de cobre.
  4. Elementos de control: Controlan el paso de la corriente eléctrica, como en el caso de los interruptores, pulsadores, etc.
  5. Elementos de protección: Protegen de los efectos de la electricidad a las personas e instalaciones. Son los fusibles, térmicas, etc.

 

En el siguiente video vemos una explicación del siempre ocurrente Beakman sobre el circuito eléctrico

 

Para dibujar o representar gráficamente los circuitos eléctricos usamos esquemas, en los que se utilizan símbolos normalizados, tal como veremos en otra clase.